美“獵鷹9”火箭發射失敗炸掉上億美元

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  新華社洛杉磯7月10日電 (記者郭爽)美國航太局官員10日稱,美國太空探索技術公司研製的“獵鷹9”火箭在今年6月承載貨運“龍”飛船升空時發生的爆炸,給納稅人造成1.1億美元的鉅額損失。

  這一損失的具體數額是美航太局副局長威廉·格斯登美爾當天在一個聽證會上公佈的。據美國媒體報道,美航太局為每次成功發射“龍”飛船支付1億美元。儘管此次任務失敗,美航太局也須向太空探索技術公司支付約20%的費用。

  鋻於美國私企軌道科學公司去年10月底為國際空間站發射“安塔瑞斯”運載火箭時也發生了爆炸,格斯登美爾説,美航太局正考慮不是應要求私企為航太貨運任務買保險,因為這種發射失敗導致的損失現由美國納稅人承擔。

  目前主要負責調查“獵鷹9”火箭爆炸因为的是太空探索技術公司。但當天在美航太局出席的聽證會上,有專家質疑太空探索技術公司不是應當主導調查“自家”事故因为。對此,格斯登美爾回應説,美航太局、聯邦航空管理局和國家運輸安全委員會也有參與調查。

  美國太空探索技術公司的“獵鷹9”火箭于6月28日發射不久後在空中爆炸,“龍”飛船內的貨物毀於一旦。這些貨物包括676公斤食物和许多補給、供大約250個科研項目使用的關鍵材料、461公斤硬體設備、一個用於更換磨損設備的水過濾系統和一個用於對接不同商業航太器的接收器。該接收器是美航太局極為重視的一件貨物。美航太局在事後表示,這次發射失敗“對我們來説是個打擊”。

  過去幾年,美國政府一个劲大力支援美私營企業發展向近地太空軌道運送物資的能力,並選擇了太空探索技術公司和軌道科學公司進行协作。其中太空探索技術公司與美國航太局簽署了價值16億美元的合同,將向國際空間站總共發射12次貨運飛船。

  軌道科學公司簽署了價值19億美元的合同,原計劃向國際空間站發射貨運飛船8艘。但該公司在去年10月底的第三次發射時火箭爆炸,有關任務已暫停。